De 100 bästa romanerna genom tiderna

Jag älskar listor, och då särskilt om de handlar om böcker och läsning i någon form.

I dag fick jag syn på The Observers lista över de 100 bästa romanerna genom tiderna, och det verkar inte bättre än att jag har en sisådär 96 titlar kvar att glädjas över (typ):

1. Don Quixote Miguel De Cervantes
The story of the gentle knight and his servant Sancho Panza has entranced readers for centuries.

2. Pilgrim’s Progress John Bunyan
The one with the Slough of Despond and Vanity Fair.

3. Robinson Crusoe Daniel Defoe
The first English novel.

4. Gulliver’s Travels Jonathan Swift
A wonderful satire that still works for all ages, despite the savagery of Swift’s vision.

5. Tom Jones Henry Fielding
The adventures of a high-spirited orphan boy: an unbeatable plot and a lot of sex ending in a blissful marriage.

6. Clarissa Samuel Richardson
One of the longest novels in the English language, but unputdownable.

7. Tristram Shandy Laurence Sterne
One of the first bestsellers, dismissed by Dr Johnson as too fashionable for its own good.

8. Dangerous Liaisons Pierre Choderlos De Laclos
An epistolary novel and a handbook for seducers: foppish, French, and ferocious.

9. Emma Jane Austen
Near impossible choice between this and Pride and Prejudice. But Emma never fails to fascinate and annoy.

10. Frankenstein Mary Shelley
Inspired by spending too much time with Shelley and Byron.

11. Nightmare Abbey Thomas Love Peacock
A classic miniature: a brilliant satire on the Romantic novel.

12. The Black Sheep Honore De Balzac
Two rivals fight for the love of a femme fatale. Wrongly overlooked.

13. The Charterhouse of Parma Stendhal
Penetrating and compelling chronicle of life in an Italian court in post-Napoleonic France.

14. The Count of Monte Cristo Alexandre Dumas
A revenge thriller also set in France after Bonaparte: a masterpiece of adventure writing.

15. Sybil Benjamin Disraeli
Apart from Churchill, no other British political figure shows literary genius.

16. David Copperfield Charles Dickens
This highly autobiographical novel is the one its author liked best.

17. Wuthering Heights Emily Bronte
Catherine Earnshaw and Heathcliff have passed into the language. Impossible to ignore.

18. Jane Eyre Charlotte Bronte
Obsessive emotional grip and haunting narrative.

19. Vanity Fair William Makepeace Thackeray
The improving tale of Becky Sharp.

20. The Scarlet Letter Nathaniel Hawthorne
A classic investigation of the American mind.

21. Moby-Dick Herman Melville
’Call me Ishmael’ is one of the most famous opening sentences of any novel.

22. Madame Bovary Gustave Flaubert
You could summarise this as a story of adultery in provincial France, and miss the point entirely.

23. The Woman in White Wilkie Collins
Gripping mystery novel of concealed identity, abduction, fraud and mental cruelty.

24. Alice’s Adventures In Wonderland Lewis Carroll
A story written for the nine-year-old daughter of an Oxford don that still baffles most kids.

25. Little Women Louisa M. Alcott
Victorian bestseller about a New England family of girls.

26. The Way We Live Now Anthony Trollope
A majestic assault on the corruption of late Victorian England.

27. Anna Karenina Leo Tolstoy
The supreme novel of the married woman’s passion for a younger man.

28. Daniel Deronda George Eliot
A passion and an exotic grandeur that is strange and unsettling.

29. The Brothers Karamazov Fyodor Dostoevsky
Mystical tragedy by the author of Crime and Punishment.

30. The Portrait of a Lady Henry James
The story of Isabel Archer shows James at his witty and polished best.

31. Huckleberry Finn Mark Twain
Twain was a humorist, but this picture of Mississippi life is profoundly moral and still incredibly influential.

32. Dr Jekyll and Mr Hyde Robert Louis Stevenson
A brilliantly suggestive, resonant study of human duality by a natural storyteller.

33. Three Men in a Boat Jerome K. Jerome
One of the funniest English books ever written.

34. The Picture of Dorian Gray Oscar Wilde
A coded and epigrammatic melodrama inspired by his own tortured homosexuality.

35. The Diary of a Nobody George Grossmith
This classic of Victorian suburbia will always be renowned for the character of Mr Pooter.

36. Jude the Obscure Thomas Hardy
Its savage bleakness makes it one of the first twentieth-century novels.

37. The Riddle of the Sands Erskine Childers
A prewar invasion-scare spy thriller by a writer later shot for his part in the Irish republican rising.

38. The Call of the Wild Jack London
The story of a dog who joins a pack of wolves after his master’s death.

39. Nostromo Joseph Conrad
Conrad’s masterpiece: a tale of money, love and revolutionary politics.

40. The Wind in the Willows Kenneth Grahame
This children’s classic was inspired by bedtime stories for Grahame’s son.

41. In Search of Lost Time Marcel Proust
An unforgettable portrait of Paris in the belle epoque. Probably the longest novel on this list.

42. The Rainbow D. H. Lawrence
Novels seized by the police, like this one, have a special afterlife.

43. The Good Soldier Ford Madox Ford
This account of the adulterous lives of two Edwardian couples is a classic of unreliable narration.

44. The Thirty-Nine Steps John Buchan
A classic adventure story for boys, jammed with action, violence and suspense.

45. Ulysses James Joyce
Also pursued by the British police, this is a novel more discussed than read.

46. Mrs Dalloway Virginia Woolf
Secures Woolf’s position as one of the great twentieth-century English novelists.

47. A Passage to India E. M. Forster
The great novel of the British Raj, it remains a brilliant study of empire.

48. The Great Gatsby F. Scott Fitzgerald
The quintessential Jazz Age novel.

49. The Trial Franz Kafka
The enigmatic story of Joseph K.

50. Men Without Women Ernest Hemingway
He is remembered for his novels, but it was the short stories that first attracted notice.

51. Journey to the End of the Night Louis-Ferdinand Celine
The experiences of an unattractive slum doctor during the Great War: a masterpiece of linguistic innovation.

52. As I Lay Dying William Faulkner
A strange black comedy by an American master.

53. Brave New World Aldous Huxley
Dystopian fantasy about the world of the seventh century AF (after Ford).

54. Scoop Evelyn Waugh
The supreme Fleet Street novel.

55. USA John Dos Passos
An extraordinary trilogy that uses a variety of narrative devices to express the story of America.

56. The Big Sleep Raymond Chandler
Introducing Philip Marlowe: cool, sharp, handsome – and bitterly alone.

57. The Pursuit Of Love Nancy Mitford
An exquisite comedy of manners with countless fans.

58. The Plague Albert Camus
A mysterious plague sweeps through the Algerian town of Oran.

59. Nineteen Eighty-Four George Orwell
This tale of one man’s struggle against totalitarianism has been appropriated the world over.

60. Malone Dies Samuel Beckett
Part of a trilogy of astonishing monologues in the black comic voice of the author of Waiting for Godot.

61. Catcher in the Rye J.D. Salinger
A week in the life of Holden Caulfield. A cult novel that still mesmerises.

62. Wise Blood Flannery O’Connor
A disturbing novel of religious extremism set in the Deep South.

63. Charlotte’s Web E. B. White
How Wilbur the pig was saved by the literary genius of a friendly spider.

64. The Lord Of The Rings J. R. R. Tolkien
Enough said!

65. Lucky Jim Kingsley Amis
An astonishing debut: the painfully funny English novel of the Fifties.

66. Lord of the Flies William Golding
Schoolboys become savages: a bleak vision of human nature.

67. The Quiet American Graham Greene
Prophetic novel set in 1950s Vietnam.

68 On the Road Jack Kerouac
The Beat Generation bible.

69. Lolita Vladimir Nabokov
Humbert Humbert’s obsession with Lolita is a tour de force of style and narrative.

70. The Tin Drum Gunter Grass
Hugely influential, Rabelaisian novel of Hitler’s Germany.

71. Things Fall Apart Chinua Achebe
Nigeria at the beginning of colonialism. A classic of African literature.

72. The Prime of Miss Jean Brodie Muriel Spark
A writer who made her debut in The Observer – and her prose is like cut glass.

73. To Kill A Mockingbird Harper Lee
Scout, a six-year-old girl, narrates an enthralling story of racial prejudice in the Deep South.

74. Catch-22 Joseph Heller
’[He] would be crazy to fly more missions and sane if he didn’t, but if he was sane he had to fly them. If he flew them he was crazy and didn’t have to; if he didn’t want to he was sane and had to.’

75. Herzog Saul Bellow
Adultery and nervous breakdown in Chicago.

76. One Hundred Years of Solitude Gabriel Garcia Marquez
A postmodern masterpiece.

77. Mrs Palfrey at the Claremont Elizabeth Taylor
A haunting, understated study of old age.

78. Tinker Tailor Soldier Spy John Le Carre
A thrilling elegy for post-imperial Britain.

79. Song of Solomon Toni Morrison
The definitive novelist of the African-American experience.

80. The Bottle Factory Outing Beryl Bainbridge
Macabre comedy of provincial life.

81. The Executioner’s Song Norman Mailer
This quasi-documentary account of the life and death of Gary Gilmore is possibly his masterpiece.

82. If on a Winter’s Night a Traveller Italo Calvino
A strange, compelling story about the pleasures of reading.

83. A Bend in the River V. S. Naipaul
The finest living writer of English prose. This is his masterpiece: edgily reminiscent of Heart of Darkness.

84. Waiting for the Barbarians J.M. Coetzee
Bleak but haunting allegory of apartheid by the Nobel prizewinner.

85. Housekeeping Marilynne Robinson
Haunting, poetic story, drowned in water and light, about three generations of women.

86. Lanark Alasdair Gray
Seething vision of Glasgow. A Scottish classic.

87. The New York Trilogy Paul Auster
Dazzling metaphysical thriller set in the Manhattan of the 1970s.

88. The BFG Roald Dahl
A bestseller by the most popular postwar writer for children of all ages.

89. The Periodic Table Primo Levi
A prose poem about the delights of chemistry.

90. Money Martin Amis
The novel that bags Amis’s place on any list.

91. An Artist of the Floating World Kazuo Ishiguro
A collaborator from prewar Japan reluctantly discloses his betrayal of friends and family.

92. Oscar And Lucinda Peter Carey
A great contemporary love story set in nineteenth-century Australia by double Booker prizewinner.

93. The Book of Laughter and Forgetting Milan Kundera
Inspired by the Soviet invasion of Czechoslovakia in 1968, this is a magical fusion of history, autobiography and ideas.

94. Haroun and the Sea af Stories Salman Rushdie
In this entrancing story Rushdie plays with the idea of narrative itself.

95. La Confidential James Ellroy
Three LAPD detectives are brought face to face with the secrets of their corrupt and violent careers.

96. Wise Children Angela Carter
A theatrical extravaganza by a brilliant exponent of magic realism.

97. Atonement Ian McEwan
Acclaimed short-story writer achieves a contemporary classic of mesmerising narrative conviction.

98. Northern Lights Philip Pullman
Lyra’s quest weaves fantasy, horror and the play of ideas into a truly great contemporary children’s book.

99. American Pastoral Philip Roth
For years, Roth was famous for Portnoy’s Complaint . Recently, he has enjoyed an extraordinary revival.

100. Austerlitz W. G. Sebald
Posthumously published volume in a sequence of dream-like fictions spun from memory, photographs and the German past.

Jag har alltså bara läst fyra av alla dessa fantastiska romaner: Robinson Crusoe, Frankenstein, Madame Bovary och Huckleberry Finn, och jag var inte särskilt imponerad över någon av dem. Faktum är att jag aldrig skulle ha läst klart dem om jag inte hade varit tvungen på grund av språk- och litteraturstudier.

Kommer jag då att läsa alla dessa böcker som alla bör ha läst? Med undantag av James Ellroys bok är svaret ett rungande NEJ eftersom ingen av dem lockar mig särskilt mycket.

Hur många av dessa har du läst och finns det någon som du är extra sugen på?




  1. 24 har jag läst och jag kan väl inte säga att jag skulle läsa om någon av dem.

    Dessutom saknar jag många fantastiska böcker på listan – Brideshead Revisited och Rebecca till exempel. – för att inte tala om Den hemliga historien!
    Anna recently posted..Dagens dikt: Ah love av Ronberge (anno primo)

  2. Jag har läst 12 som jag vet med säkerhet och sedan är det kanske en handfull till som jag inte kommer ihåg om jag läst hela, eller om det bara var utdrag. Nästan alla lästes under litteraturstudierna, antingen på svenskan eller engelskan. Men det är ju snart 10 år sedan jag fick min examen nu så det var ett tag sedan… Skulle nog inte läsa om böckerna ändå, även om jag tyckte att flera är smått fantastiska. Det finns så många andra olästa böcker som jag hellre prioriterar.
    *malin* recently posted..Bokiga foton

    • Jag har aldrig gillat klassiker, vilket nog helt enkelt beror på att jag gillar böcker som utspelar sig i något så när modern tid.

  3. Jag tycker att det är jättekul med sådana listor! 20 böcker fick jag ihop den här gången. Man kanske skulle sätta ihop sin egen ”klassiker”-lista, smaken är ju som baken…
    Doktor Glas recently posted..Starkt inslag

  4. 4 blev nettot…gick bättre på deckarlistan (Catcher in the rye som jag minns som rätt bra, Sagan om ringen, Flugornas herre och …en till…). Är lite sugen på några, t ex Wuthering hights, men de flesta kan jag leva utan. Vissa klassiker är ju hemskt bra, Flugornas herre var suveränt bra, men andra klassiker som t ex Joseph Conrads Mörkrets hjärta var inte alls bra. En klassiker som jag gett mig tusan på att ta mig igenom eftersom jag älskar skräckisar är Henry James Turn of the screw. Den är inte lång men jag har inte kommit igång än…ligger dock på nattygsbordet och ger mig dåligt samvete…
    lasaochlyssna recently posted..Lyssnat på: Fasanjägarna av Jussi Adler-Olsen

  5. Haha, 10 fick jag ihop! Undrar vem som bestämmer över dessa listor? Vems smak är det egentligen. Å Franskenstein är en av de bästa böcker jag har läst!! Smaken är som baken. Gillade även Madame Bovary. Känner dock inget speciellt sug efter särskilt många på den listan. Finns ju så mycket annat bra att läsa!!
    Det mörka tornet recently posted..The wind through the keyhole

  6. Jag har nog läst lite fler än fyra. Det jag blev mest förvånad över var att det var så många som jag inte alls kände igen.
    BokMamma recently posted..8 svar

  7. Jag har läst lika många, eller få, som du – alltså fyra. Men många är sådana som stått på min läslista länge. Fast samtidigt är många av dem också sådana jag nog inte kommer att plocka upp inom de närmsta åren..
    Man recently posted..TAG: Om jag hade 500 kr i presentkort

  8. Har läst ca 15. A passage to India minns jag som fantatisk och LA Confidential var bra. Noterar också att de jag läst är det minst 15 år sen jag läste, de flesta uppemot 25 år sen! Nåja, Moment 22 ingår i makeutmaningen så den kommer jag att läsa det närmaste året.
    Lotten recently posted..Hunger Games – filmen

    • LA konfidentiellt har jag här hemma, men jag måste vara på ett speciellt humör för att läsa Ellroy. Han har ett ganska ”tungt” sätt att skriva på tycker jag.

  9. Har läst drygt 20 av böckerna. Många av dem läste jag när jag var ganska ung så jag har börjat läsa om en del av dem. Och Paul Asters New York-trilogi väntar i bokhyllan…
    boklysten recently posted..Chocolat – filmen

    • Nu blir jag riktigt imponerad. Vilka har du läst som du håller på att läsa om och vad tycker du om dem i dag?

      • Svindlande höjder var den jag började med nu. Första gången jag läste den var jag knappt 10 år och den var lite läskig tyckte jag, men samtidigt oerhört romantisk. Och jag var enormt kär i Heathcliff, han var bara såå häftig . Riktigt så romantisk är den ju inte längre och inte heller är den speciellt läskig, men det är svårt att jämföra, första gången läste jag den på finska och den här gången på engelska. Så det blir en helt annan upplevelse också pga språkskillnaderna. Och nej, den här gången är jag inte besinningslöst kär i Heathcliff.
        Överhuvudtaget så svallar nog inte känslorna riktigt lika mycket som dom gjorde när man läste boken första gången.
        Har nu också skaffat Jane Eyre och Emma på svenska och Frankenstein på engelska så jag har nåt att fortsätta med.
        boklysten recently posted..Chocolat – filmen

        • Nej, det är nog många böcker som inte riktigt tål en omläsning och just av den anledningen så undviker jag att läsa om böcker som jag verkligen älskade när jag läste dem första gången.

          • Nja, klassikerna tål oftast en omläsning och trots att jag inte längre ser dom på samma sätt som första gången, så har det iinte varit negativt för mig hittills. Skillnaden har varit att jag nu läser och tar till mig på ett annat sätt, mer nyanserat. Och vissa böcker har snarare vunnit på omläsning, t ex så läste jag Kärlek i kolerans tid när jag var knappt 20 och tyckte den var långtråkig och obegriplig. Vid omläsning nu så var läsupplevelsen inte alls så negativ. Jag var alltså alldeles för ung när jag läste den första gången.
            boklysten recently posted..Min vän Leonard

  10. Lyckades få ihop hela nio titlar. Nästan imponerad av mig själv
    Anna recently posted..Torka trots regn

  11. Hade endast läst en; ”Sagan om Ringen”! Hittade dock ett par som finns på min att läsa-lista!
    Nilmas Bokhylla recently posted..Förberedelser inför bokmässan

    • Jag började läsa Sagan om ringen, men det tog stopp efter ca 100 sidor och sedan dess har jag aldrig känt någon längtan efter att försöka igen.

Speak Your Mind


CommentLuv badge

WP Twitter Auto Publish Powered By :
%d bloggare gillar detta: